Un orgasmo diario ayuda a prevenir el cáncer de próstata

Actividad física moderada, alimentación sana, protección contra los rayos ultravioleta, eliminación del tabaquismo y el alcohol… son las recomendaciones harto conocidas para reducir el riesgo de padecer cáncer. A esto hay que sumar la sensación física más placentera: orgasmos. Al menos para el cáncer de próstata.

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Sin cocos no hay paraíso

Los cocos parecen ser todo a la vez: se extrae aceite, agua y leche de coco, se fabrica harina y vinagre, las fibras de la cáscara se usan en la ganadería. Se aprovecha todo de esta fruta; el mercado del coco no para de crecer.

Sin embargo, la perspectiva de este mercado no es nada buena. En el Caribe, las bacterias que causan el amarillamiento letal están diezmando los cultivos de cocoteros. En Costa de Marfil y Papúa Nueva Guinea, el amarillamiento letal está amenazando las plantaciones que precisamente fueron establecidas para salvaguardar las variedades de cocos para las generaciones futuras. Estos no son los mayores productores de coco (que son Indonesia, Filipinas e India), pero son señales preocupantes para el resto del mundo, especialmente si la diversidad de los cocos no se asegura.

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Bacteria for feeding the world

75 million people are born every year in the world (joining to the 7350 million who already live here) and our agricultural systems have to provide enough food for this huge amount of people. However, agriculture is the biggest contributor to environmental damage and climate change. Deforestation, water use for irrigation, methane release and over fertilization are seriously impacting the ecosystem.

Agriculture is not optional, it is not a luxury, it is an absolute necessity. So how can we manage to increase food production for a growing population, while reducing the environmental impact at the same time? The use of beneficial bacteria could be one of the multiple alternatives to consider.

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Les presento al camarón descubierto en Mochima

En el Parque Nacional Mochima el biólogo Jonathan Vera descubre una nueva especie de camarón. Junto con su colega Arthur Anker de Panamá, la describen en la revista Zootaxa y la nombran como Leptalpheus pereirai.

Un camarón macho de 1 cm de longitud, colectado por Jonathan en una de las islas occidentales de Mochima, no cuadraba con ninguna de las características que la ciencia ha reportado para las especies de camarones del género Leptalpheus. Lo mismo le ocurrió a Arthur en Panamá con 2 machos y 3 hembras de menos de 1 cm: no encajaban con ninguna descripción previa.

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CRISPR/Cas cambiará el mundo para siempre

El sistema Crispr Cas es un mecanismo que utilizan las bacterias para defenderse del ataque de virus. Los científicos han aprendido a usarlo para modificar genéticamente cualquier tipo de célula. Es un descubrimiento que cambiará para siempre la forma en que vivimos.

Los humanos hemos sido buenos modificando genéticamente a las otros seres vivos desde hace miles de años. La selección artificial de plantas y animales con caracteres deseados, así como cruzamientos e hibridaciones han dado lugar a nuevas especies sin las cuales hoy el mundo sería muy distinto (el trigo o los perros, por ejemplo).

crispr perro trigo felix moronta
Ejemplo de “cosas” que ha creado el hombre mediante modificaciones genéticas (sin saberlo)

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Dicen que la guanábana cura el cáncer, pero no es cierto

Hace 3 meses nos devastó la noticia de Oliver Sánchez, el niño caraqueño que sufría un cáncer curable y murió en medio del desespero de sus padres por conseguir sus medicamentos. Y es que la escasez de medicinas en Venezuela se ha vuelto devastadora en todo sentido; muchos son los casos similares al de Oliver. El drama que viven pacientes y familiares es inimaginable; según la Sociedad Venezolana de Oncología, la esperanza de vida de los pacientes de cáncer se ha reducido considerablemente en los últimos 2 años. Si leen La escasez está restando años de vida a pacientes con cáncer podrán conocer la catástrofe que supone ser diagnosticado con cáncer en Venezuela.

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Oliver Sánchez con la pancarta que él mismo hizo. En ESTE enlace hay una reseña de su caso.

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La bacteria Wolbachia puede frenar la expansión del Zika

Si alguna vez hubiera un concurso para la criatura menos apreciada de la Tierra, el primer premio debería ir a una bacteria llamada Wolbachia.

La bacteria infecta a millones de especies de invertebrados como arañas, camarones y gusanos, así como al 60 %  de todas las especies de insectos (!). Una vez en su huésped, Wolbachia comúnmente infecta sus órganos reproductivos.

Desde que comenzó el brote Zika en Brasil el año pasado, los científicos han sospechado que esta bacteria podría proteger a los mosquitos de ser infectados con el virus. Ahora los investigadores han confirmado este presentimiento, proporcionando la primera evidencia sólida de que la liberación de los mosquitos infectados con Wolbachia en el medio natural podría ayudar a sofocar la epidemia.

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¿Debe en la ciencia haber democracia?

Si bien es absolutamente cierto que la democracia y la ciencia van de la mano, existen profundas contradicciones entre ambas. ¿Hasta qué punto deben los ciudadanos participar en la politica científica? ¿Tiene derecho el pueblo de elegir y controlar a las autoridadaes científicas? ¿O el trabajo de los científicos? A continuación comparto unas reflexiones al respecto del libro ¿Qué es la ciencia? Una visión interdisciplinaria, escrito por el investigador venezolano Klaus Jaffé y publicado por Fundación Empresas Polar en 2007. Las negritas y las figuras las he incluido yo:

En el intento por escapar del autoritarismo y de la autocracia, se inventó una variedad de alternativas. Algunas fracasaron, otras tuvieron mucho éxito como la democracia. La democracia se está convirtiendo en la estructura organizacional dominante de la sociedad del siglo XXI, siendo considerada hoy día por todas las organizaciones internacionales y por las declaraciones de principios como el más avanzado sistema de gobierno.

Sin embargo la democracia, cuando se aplica a organizaciones científicas, universidad, institutos de investigación, laboratorios de investigación, o a actividades científicas en general, puede convertirse en una fuerte limitación para el progreso científico. Ninguna ley de la naturaleza ha sido descubierta o descrita mediante el voto popular. La democracia aplicada al quehacer científico no ha sido de gran ayuda para el avance de la ciencia. La meritocracia y la fuerza de la evidencia empírica constituyen los elementos básicos de las organizaciones científicas que funcionan bien.

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#CienciaLatina – La minería ilegal envenena a los yanomamis

Los yanomamis son una etnia amazónica que ocupa el mayor territorio indígena selvático del mundo, distribuida entre el sur Venezuela y el norte de Brasil. No solo deben lidiar con la transculturización y las epidemias, sino también con las luchas territoriales contra garimpeiros y el asesino silencioso de su minería ilegal: el mercurio.

Investigadores brasileros han reportado niveles alarmantes de mercurio, en elemento potencialmente mortal, en poblaciones yanomamis en una reserva de la selva amazónica. El aporte de este servidor para #CienciaLatina de la RedLBC.

ciencialatina
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Descifrando las conversaciones más pequeñas del mundo

“Escucha aún a los pequeños, porque nada es depreciable en ellos” Seneca (2 AC – 65 DC).

Hasta hace pocos años ignorábamos que las bacterias eran capaces de comunicarse entre sí con un lenguaje propio. Ya hemos comenzado a decodificar el idioma que utilizan y la relevancia de ello podría suponer una revolución que mejoraría sustancialmente nuestras vidas.

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Biólogo, PhD, con historias fascinantes de biología y biotecnología