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¡El matrimonio del sapo!

«Es este un animal con el cual no queremos trato alguno; ni siquiera nos agrada encontrarle de noche en los caminos. Empieza a dar señales de vida en el mes de marzo; pasa las noches cantando en campos y praderas, saluda con sus monótonas voces la llegada de la primavera. Una sola es su nota, pero no carece de melodía en el silencio de las primeras noches hermosas. Así continúa hasta abril, hasta la llegada del ruiseñor y tan interesados como los del ave de la primavera son sus cantos. El macho llama; quiere contraer unión; otro responde a su voz y se casan.

Son muy raras las costumbres de los sapos, si hemos de creer lo que dice M.C. Hartmann que los ha observado en diversas regiones de Alemania, de los Vosgos y de los alrededores de París. En París hacen lo mismo que en todas partes. El sapo (Alytes obstetricans), una vez que ha encontrado su compañera la estrecha, la acaricia, y ésta le da a cambio de sus ternezas un bonito collar formado de 200 huevos cuando menos. El sapo lo coge cariñosamente, se lo enrolla en las patas de atrás en forma de 8, teniendo las patas en las dos asas. Ese es el anillo de esponsales. El sapo se va muy alegre con su alianza, y se pasea ufano en medio de la población cantadora. Va y viene, empujando a los otros y buscando su alimento, y parece tan ágil como si no llevara consigo sus 200 huevos.

A las tres semanas justas después del regalo siente una impulsión súbita; nada le detiene; es el término fatal. Se arroja al agua, no para romper los lazos que ha contraído valiéndose del suicidio, sino para cumplir su misión de padre. Se mueve, se agita, da vueltas como loco, y por último se detiene. Ha logrado por fin soltar su collar de huevos que se le había adherido al cuerpo. Vuelve a subir gravemente a la orilla, dejando entre el agua sus huevos, los cuales se desarrollan allí hasta que al final sale de cada uno de ellos una especia de renacuajo. El anillo de matrimonio ha producido unos 200 renacuajos!

Los hijos de los sapos pasan el otoño y el invierno en el agua, sin temor al frío ni al hielo. M. Hartmann los ha visto más de una vez entre el helo; al llegar el deshielo vuelven a dar señales de vida, y emprenden de nuevo su vida ordinaria. Los renacuajos comen materias animales, ranas muertas y algunas plantas. Pasan así un año, después entre mayo y septiembre salen del agua y se transforman, pierden la cola, viven entre las piedras y no salen sino de noche. Entonces se alimentan con caracoles, moscas, gusanos e insectos. Y cuando llegan a ser sapos, vuelve a empezar la historia: el matrimonio, los 200 huevos, y lo demás».

¡El matrimonio del sapo! fue escrito por Henri de Parville y reproducido en la revista El cojo ilustrado el 15 de octubre de 1896. El cojo ilustrado fue una revista quincenal venezolana (publicada ininterrumpida durante 23 años entre los gobiernos de Joaquín Crespo, Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez; desde 1892 hasta 1915) sobre ciencia, arte, industria, vida intelectual… y en general la actualidad en todos los ramos del saber.

¡Cuánta falta nos hace algo similar en estos días!

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Portada de la primera edición de El Cojo Ilustrado
Agradezco especialmente al Profesor Dr. Francisco José Bolet por su gentileza de compartir esta joya de la divulgación dutante el curso Redacción de artículos de divulgación científica organizado por el IVIC.
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La increíble bacteria Deinococcus radiodurans ¿Nuevo cómic de Marvel o realidad desconocida?

Un efecto colateral del desarrollo nuclear ha sido la contaminación radioactiva del medio ambiente. Esa perturbación ocasiona un profundo y duradero efecto negativo en los ecosistemas, incluyendo la salud humana. Increíblemente, científicos han hallado y mejorado una bacteria que pudiera ayudarnos a descontaminar los desechos radioactivos, una bacteria tan poderosa como cualquier superhéroe de Marvel: Deinococcus radiodurans.

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Parece que la moringa es candanga

Luego de que infusiones y supositorios (!) de moringa fueran recomendados por el expresidente chavista de la Asamblea Nacional (AN), Diosdado Cabello, a sus adversarios políticos, el nuevo presidente opositor de la AN, Henri Ramos Allup, le recomendó, de manera locuaz y certera, que se tomara una dosis de su propia medicina. “Diosdado ha de repartirles [a los diputados chavistas] dosis súper abundantes de moringa“, espetó en cadena nacional de radio y TV. El objetivo de indicar esas hierbas sería para apaciguar, relajar, tranquilizar a quien lo toma. Pero ¿Qué es la moringa? ¿Para qué sirve? ¿Es realmente efectiva para eso? Veamos qué dice la ciencia.

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El virus Zika vino de gol

Justo cuando la comunidad internacional celebra la aparición de una vacuna contra el dengue, un primo lejano de él aparece con fuerza: el virus Zika. Inicialmente se creía benigno, pero el aumento vertiginoso de casos de microcefalia, complicaciones neurológicas y la posible transmisión sexual del virus, lo han convertido en un preocupante asunto de salud pública. Curiosamente, un probable efecto secundario del Mundial de Fútbol 2014.

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Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

Ayer 29 de diciembre fue firmada por el Ejecutivo la Ley de Semillas. Después de dos años de discusión, fue aprobada por la Asamblea Nacional el pasado 23 de diciembre, en una sesión inaudita e improvisada. Es un instrumento legal claramente anticientífico que no nació de un debate plural, sino principalmente en discusiones entre el campesinado y ambientalistas. La Ley prohíbe la producción, importación, comercialización, distribución y uso de semillas transgénicas. Un golpe a los científicos venezolanos y un obstáculo al desarrollo biotecnológico del país.

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¿Qué es el Ecomodernismo?

Todavía digiero las ideas de Un Manifiesto Ecomodernista que leí recientemente; ha sido un descubrimiento muy emocionante. Me seducen mucho las ideas que postulan un grupo de 18 personalidades (escritores, científicos, defensores del planeta y ciudadanos como nosotros) de 5 países (EEUU, Canadá, Australia, GB e India) sobre el poder que tiene la humanidad para revertir el impacto negativo que ha tenido nuestra presencia sobre el medio ambiente. Veamos qué postula el ecomodernismo.

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Salmón transgénico en nuestras mesas

Basados en un análisis exhaustivo de la evidencia científica, la Food and Drugs Administration (FDA) de los EE.UU. ha determinado que el salmón transgénico AquAdvantage cumple con los requisitos para su consumo humano. El salmón es seguro para comer y el ADN introducido es seguro también para los peces en sí. La FDA además ha analizado el posible impacto ambiental que la aprobación del animal transgénico tendría en la calidad del medio ambiente. Su evaluación ambiental final dice que no hallan impactos ambientales significativos. Casi 20 años tardaron en dar el veredicto.

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Desde bacterias endofitas hasta la malaria

Un proyecto militar secreto que inició en la década de los 60, liderado (entre otros) por la científica china Tu Youyou, logró identificar uno de los compuestos antimaláricos más potentes que se conoce: la artemisinina. Ella había acudido a recetas etnobotánicas ancestrales que le dieran pistas sobre plantas medicinales efectivas contra la malaria; y tuvo mucha suerte: su esfuerzo le ha valido el Premio Nobel de Medicina 2015 a sus 84 años.

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Bacterias endofitas: las inquilinas ocultas de las plantas

Los tejidos internos de las plantas, contrario a lo que se creyó hasta mediados del siglo XX, no son un ambiente estéril. Por el contrario, son muchas las especies de microorganismos que colonizan ese nicho y provocan cambios significativos en la fisiología de las plantas: las bacterias endofitas.

En esta entrada del blog Biotekis, producto de una invitación que la Asociación Española de Bioempresas me realizó, les cuento qué sabemos de ellas, qué se está investigando actualmente y cómo podríamos (deberíamos) aprovecharlas biotecnológicamente para procurar una agricultura más sustentable y amigable con el medio ambiente. Además ¡es parte de mi trabajo actual! (la foto que encabeza esta entrada corresponde a algunos de mis aislados bacterianos endofitos).

Para leer la entrada, haz click en la siguiente imagen :)

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lentes gafas astigmatismo felix moronta

Veo borroso, tengo astigmatismo

Félix, ¿por qué llevas lentes? ¿No ves bien de cerca o de lejos? Si antes los usabas solo para leer ¿Por qué ahora llevas puestos los lentes todo el tiempo?… Estas son algunas de las preguntas que familiares y amigos suelen hacerme; ahora les respondo desde aquí: tengo astigmatismo. Esa condición en mis ojos hace que vea todo borroso, como fuera de foco, sin nitidez, sin importar que los objetos estén lejos o cerca. Pero ¿por qué? ¿Qué les pasó a mis ojos?

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