¿Debe en la ciencia haber democracia?

Si bien es absolutamente cierto que la democracia y la ciencia van de la mano, existen profundas contradicciones entre ambas. ¿Hasta qué punto deben los ciudadanos participar en la politica científica? ¿Tiene derecho el pueblo de elegir y controlar a las autoridadaes científicas? ¿O el trabajo de los científicos? A continuación comparto unas reflexiones al respecto del libro ¿Qué es la ciencia? Una visión interdisciplinaria, escrito por el investigador venezolano Klaus Jaffé y publicado por Fundación Empresas Polar en 2007. Las negritas y las figuras las he incluido yo:

En el intento por escapar del autoritarismo y de la autocracia, se inventó una variedad de alternativas. Algunas fracasaron, otras tuvieron mucho éxito como la democracia. La democracia se está convirtiendo en la estructura organizacional dominante de la sociedad del siglo XXI, siendo considerada hoy día por todas las organizaciones internacionales y por las declaraciones de principios como el más avanzado sistema de gobierno.

Sin embargo la democracia, cuando se aplica a organizaciones científicas, universidad, institutos de investigación, laboratorios de investigación, o a actividades científicas en general, puede convertirse en una fuerte limitación para el progreso científico. Ninguna ley de la naturaleza ha sido descubierta o descrita mediante el voto popular. La democracia aplicada al quehacer científico no ha sido de gran ayuda para el avance de la ciencia. La meritocracia y la fuerza de la evidencia empírica constituyen los elementos básicos de las organizaciones científicas que funcionan bien.

Sigue leyendo ¿Debe en la ciencia haber democracia?

#CienciaLatina – La minería ilegal envenena a los yanomamis

Los yanomamis son una etnia amazónica que ocupa el mayor territorio indígena selvático del mundo, distribuida entre el sur Venezuela y el norte de Brasil. No solo deben lidiar con la transculturización y las epidemias, sino también con las luchas territoriales contra garimpeiros y el asesino silencioso de su minería ilegal: el mercurio.

Investigadores brasileros han reportado niveles alarmantes de mercurio, en elemento potencialmente mortal, en poblaciones yanomamis en una reserva de la selva amazónica. El aporte de este servidor para #CienciaLatina de la RedLBC.

ciencialatina
Para leer el resto de la entrada, haz click en la imagen.

Descifrando las conversaciones más pequeñas del mundo

“Escucha aún a los pequeños, porque nada es depreciable en ellos” Seneca (2 AC – 65 DC).

Hasta hace pocos años ignorábamos que las bacterias eran capaces de comunicarse entre sí con un lenguaje propio. Ya hemos comenzado a decodificar el idioma que utilizan y la relevancia de ello podría suponer una revolución que mejoraría sustancialmente nuestras vidas.

Sigue leyendo Descifrando las conversaciones más pequeñas del mundo

¡El matrimonio del sapo!

«Es este un animal con el cual no queremos trato alguno; ni siquiera nos agrada encontrarle de noche en los caminos. Empieza a dar señales de vida en el mes de marzo; pasa las noches cantando en campos y praderas, saluda con sus monótonas voces la llegada de la primavera. Una sola es su nota, pero no carece de melodía en el silencio de las primeras noches hermosas. Así continúa hasta abril, hasta la llegada del ruiseñor y tan interesados como los del ave de la primavera son sus cantos. El macho llama; quiere contraer unión; otro responde a su voz y se casan.

Son muy raras las costumbres de los sapos, si hemos de creer lo que dice M.C. Hartmann que los ha observado en diversas regiones de Alemania, de los Vosgos y de los alrededores de París. En París hacen lo mismo que en todas partes. El sapo (Alytes obstetricans), una vez que ha encontrado su compañera la estrecha, la acaricia, y ésta le da a cambio de sus ternezas un bonito collar formado de 200 huevos cuando menos. El sapo lo coge cariñosamente, se lo enrolla en las patas de atrás en forma de 8, teniendo las patas en las dos asas. Ese es el anillo de esponsales. El sapo se va muy alegre con su alianza, y se pasea ufano en medio de la población cantadora. Va y viene, empujando a los otros y buscando su alimento, y parece tan ágil como si no llevara consigo sus 200 huevos.

A las tres semanas justas después del regalo siente una impulsión súbita; nada le detiene; es el término fatal. Se arroja al agua, no para romper los lazos que ha contraído valiéndose del suicidio, sino para cumplir su misión de padre. Se mueve, se agita, da vueltas como loco, y por último se detiene. Ha logrado por fin soltar su collar de huevos que se le había adherido al cuerpo. Vuelve a subir gravemente a la orilla, dejando entre el agua sus huevos, los cuales se desarrollan allí hasta que al final sale de cada uno de ellos una especia de renacuajo. El anillo de matrimonio ha producido unos 200 renacuajos!

Los hijos de los sapos pasan el otoño y el invierno en el agua, sin temor al frío ni al hielo. M. Hartmann los ha visto más de una vez entre el helo; al llegar el deshielo vuelven a dar señales de vida, y emprenden de nuevo su vida ordinaria. Los renacuajos comen materias animales, ranas muertas y algunas plantas. Pasan así un año, después entre mayo y septiembre salen del agua y se transforman, pierden la cola, viven entre las piedras y no salen sino de noche. Entonces se alimentan con caracoles, moscas, gusanos e insectos. Y cuando llegan a ser sapos, vuelve a empezar la historia: el matrimonio, los 200 huevos, y lo demás».

¡El matrimonio del sapo! fue escrito por Henri de Parville y reproducido en la revista El cojo ilustrado el 15 de octubre de 1896. El cojo ilustrado fue una revista quincenal venezolana (publicada ininterrumpida durante 23 años entre los gobiernos de Joaquín Crespo, Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez; desde 1892 hasta 1915) sobre ciencia, arte, industria, vida intelectual… y en general la actualidad en todos los ramos del saber.

¡Cuánta falta nos hace algo similar en estos días!

matrimonio sapo cojo ilustrado felix moronta
Portada de la primera edición de El Cojo Ilustrado
Agradezco especialmente al Profesor Dr. Francisco José Bolet por su gentileza de compartir esta joya de la divulgación dutante el curso Redacción de artículos de divulgación científica organizado por el IVIC.

La increíble bacteria Deinococcus radiodurans ¿Nuevo cómic de Marvel o realidad desconocida?

Un efecto colateral del desarrollo nuclear ha sido la contaminación radioactiva del medio ambiente. Esa perturbación ocasiona un profundo y duradero efecto negativo en los ecosistemas, incluyendo la salud humana. Increíblemente, científicos han hallado y mejorado una bacteria que pudiera ayudarnos a descontaminar los desechos radioactivos, una bacteria tan poderosa como cualquier superhéroe de Marvel: Deinococcus radiodurans.

Sigue leyendo La increíble bacteria Deinococcus radiodurans ¿Nuevo cómic de Marvel o realidad desconocida?

Parece que la moringa es candanga

Luego de que infusiones y supositorios (!) de moringa fueran recomendados por el expresidente chavista de la Asamblea Nacional (AN), Diosdado Cabello, a sus adversarios políticos, el nuevo presidente opositor de la AN, Henri Ramos Allup, le recomendó, de manera locuaz y certera, que se tomara una dosis de su propia medicina. “Diosdado ha de repartirles [a los diputados chavistas] dosis súper abundantes de moringa“, espetó en cadena nacional de radio y TV. El objetivo de indicar esas hierbas sería para apaciguar, relajar, tranquilizar a quien lo toma. Pero ¿Qué es la moringa? ¿Para qué sirve? ¿Es realmente efectiva para eso? Veamos qué dice la ciencia.

Sigue leyendo Parece que la moringa es candanga

El virus Zika vino de gol

Justo cuando la comunidad internacional celebra la aparición de una vacuna contra el dengue, un primo lejano de él aparece con fuerza: el virus Zika. Inicialmente se creía benigno, pero el aumento vertiginoso de casos de microcefalia, complicaciones neurológicas y la posible transmisión sexual del virus, lo han convertido en un preocupante asunto de salud pública. Curiosamente, un probable efecto secundario del Mundial de Fútbol 2014.

Sigue leyendo El virus Zika vino de gol

Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

Ayer 29 de diciembre fue firmada por el Ejecutivo la Ley de Semillas. Después de dos años de discusión, fue aprobada por la Asamblea Nacional el pasado 23 de diciembre, en una sesión inaudita e improvisada. Es un instrumento legal claramente anticientífico que no nació de un debate plural, sino principalmente en discusiones entre el campesinado y ambientalistas. La Ley prohíbe la producción, importación, comercialización, distribución y uso de semillas transgénicas. Un golpe a los científicos venezolanos y un obstáculo al desarrollo biotecnológico del país.

Sigue leyendo Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

¿Qué es el Ecomodernismo?

Todavía digiero las ideas de Un Manifiesto Ecomodernista que leí recientemente; ha sido un descubrimiento muy emocionante. Me seducen mucho las ideas que postulan un grupo de 18 personalidades (escritores, científicos, defensores del planeta y ciudadanos como nosotros) de 5 países (EEUU, Canadá, Australia, GB e India) sobre el poder que tiene la humanidad para revertir el impacto negativo que ha tenido nuestra presencia sobre el medio ambiente. Veamos qué postula el ecomodernismo.

Sigue leyendo ¿Qué es el Ecomodernismo?

Salmón transgénico en nuestras mesas

Basados en un análisis exhaustivo de la evidencia científica, la Food and Drugs Administration (FDA) de los EE.UU. ha determinado que el salmón transgénico AquAdvantage cumple con los requisitos para su consumo humano. El salmón es seguro para comer y el ADN introducido es seguro también para los peces en sí. La FDA además ha analizado el posible impacto ambiental que la aprobación del animal transgénico tendría en la calidad del medio ambiente. Su evaluación ambiental final dice que no hallan impactos ambientales significativos. Casi 20 años tardaron en dar el veredicto.

Sigue leyendo Salmón transgénico en nuestras mesas

Biólogo, PhD, con historias fascinantes de biología y biotecnología